Con más de tres millones de visitantes al año, el Parque Nacional del Teide es el espacio natural más visitado de España y, sin duda alguna, uno de los que más turistas recibe del mundo. Con la máxima protección administrativa desde el 22 de enero de 1954, este paraje de casi 19.000 hectáreas se ha convertido en uno de los principales atractivos turísticos de Tenerife. Uno de los mejores y sobrecogedores paisajes volcánicos del mundo y la cima más alta de España (3.718 metros) hacen de este parque un espacio único donde la presencia del Teide es omnipresente. Su reciente nombramiento como Patrimonio de la Humanidad se suma a la lista de atractivos del lugar.

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Los expertos hablan de un gran cataclismo como origen del actual edificio volcánico del Teide y su entorno más inmediato. Hace unos 180.000 años, una gran masa de material volcánico (algunos hablan de alturas superiores a los 4.000 metros) se desplomó por lo que ahora es el Valle de La Orotava formando el circo de Las Cañadas provocando, a su vez, un ciclo de intensa actividad eruptiva que culminó con el levantamiento del actual volcán. Después de tanto trasiego, que aún no ha finalizado, no es de extrañar que para los guanches (antiguos pobladores de Tenerife) el Teide fuera la casa del mismísimo Guayota, el demonio de su religión; un lugar inhóspito por el que era mejor no aventurarse demasiado, aunque hay abundantes restos de los antiguos pobladores de la isla desparramados por todo el parque. El paisaje parece confirmar la superstición y el visitante se encontrará con una muestra espectacular del poder destructor y creador que emerge de las profundidades de la tierra. Coladas, bombas volcánicas de varios metros de altura, campos interminables de piedra pómez de los más variados colores y tamaños conforman un tapiz de una belleza sobrecogedora.

El que sepa mirar podrá disfrutar de mil matices diferentes que hacen de este lugar un paisaje único. Una completa red de miradores con paneles explicativos en varios idiomas, centros de visitantes perfectamente identificados y una más que aceptable señalización de hitos y senderos facilitan la labor a los visitantes que sólo deben preocuparse de disfrutar del paseo.

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Pese a la altitud, la escasa humedad y la extrema climatología, el Teide es hogar permanente de gran número de especies vegetales y animales y lugar de acogida ocasional o estacional de otras muchas que suben a las cumbres para alimentarse. En cuanto a la flora destaca el reinado de la Retama del Teide, un arbusto achaparrado que puede llegar a medir dos metros y que tapiza gran parte de la superficie del parque. La fauna también presenta algunas joyas exclusivas. Sin duda alguna, son los invertebrados los más numerosos y se han catalogado más de 700 especies. Ya entre los vertebrados destaca la abundancia de lagartos, de entre los que el Lagarto Tizón es el rey, y aves como la alpispa, el alcaudón real o el cernícalo.

El Parque Nacional del Teide también ha tenido gran importancia en el desarrollo de las comunidades humanas de Tenerife (Ver hoteles en Tenerife). La importancia económica de este espacio se ha perpetuado en el tiempo y aunque los usos han cambiado, estas rocas escupidas por la tierra han jugado un papel primordial en el sustento de los tinerfeños desde hace milenios. Si ahora es el atractivo turístico su mayor valor económico, en el pasado, se distinguió como lugar de pastos comunal donde los diferentes menceyatos guanches (cantones tribales) abastecían a sus ganados en los meses de verano. De la importancia de Las cañadas para los antiguos pobladores de Tenerife dan fe los innumerables vestigios arqueológicos.

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Visitas imprescindibles

Alto de Izaña.- Situado en la zona de preparque (cruce señalizado en la TF 24 desde Santa Cruz-La Laguna), el alto de Izaña presenta un alto valor desde el punto de vista científico y paisajístico. Desde este lugar pueden observarse impresionantes vistas sobre el propio volcán, omnipresente en toda la zona, la vertiente este de Tenerife y sobre la isla de Gran Canaria. Pero lo que ha dado fama a Izaña es su importancia como centro de gran importancia científica. La instalación, en este lugar, de varios telescopios adscritos al Instituto Astrofísico de Canarias han hecho de Izaña uno de los referentes mundiales de la investigación del cosmos.

Rosa del Teide.- Esta singular formación geológica, situada en el kilómetro 22,4 de la TF 21 (dirección La Orotava-Teide) es otra muestra de la capacidad creativa de una naturaleza que siempre fue generosa con Tenerife. Bloques geométricos de basalto han formado una curiosa flor de piedra enclavada en pleno pinar. Se ha habilitado un pequeño mirador que facilita la admiración de este regalo surgida de las profundidades de la tierra.

Roques de García.- Después del propio volcán, son la principal seña de identidad del Parque nacional del Teide. Situadas en el kilómetro 42,6 de la TF 21, estas torres de lava que han resistido erguidas la fuerza de la erosión, son uno de los símbolos más conocidos de la isla de Tenerife. Dispuestos como una línea que divide Las Cañadas en dos subcalderas, estas extrañas formaciones se formaron cuando el magma rellenó fisuras en el terreno formado por materiales más blandos. La erosión, luego, se encargó de dejarlos al aire formando formas caprichosas.

Llanos de Ucanca.- Desde el mirador de Ucanca (TF 21 km. 44) se puede disfrutar de la mejor panorámica sobre el Teide y el Pico Viejo de todo el parque. Desde la carretera puede admirarse uno de los paisajes más sobrecogedores del Parque Nacional. Una llanura de kilómetros de longitud se interrumpe de manera brusca con las primeras rampas de una montaña que busca con majestuosidad los 3.718 metros. En épocas de deshielo, este lugar concentra gran parte del agua procedente de la ladera suroeste del volcán lo que convierte a Ucanca en un lago de vida efímera donde se refleja toda la grandeza del Teide.

Bajada de Chío.- Si se dispone de tiempo, es recomendable abandonar el parque por la TF 38 con dirección a Chío. Esta carretera permite observar de manera más patente que en otros accesos la progresiva colonización del Pino Canario en zonas de actividad volcánica reciente, así como los aprovechamientos agrícolas tradicionales de la zona Sur de Tenerife. En días claros se puede disfrutar de una asombrosa vista de la Isla de La Gomera.

Más información: Patrimonios de la Humanidad por la UnescoPueblos de Tenerife | Restaurantes en Tenerife

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